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寨卡病毒能治脑癌?!是的你没看错

来源:环球医学编写    时间:2017年09月06日    点击数:    5星

近日发表在《The Journal of Experimental Medicine》的一项新研究考察了寨卡病毒靶向并杀死脑癌细胞的潜力。目前结果令人鼓舞,但研究者表示,直到获得安全且有效的治疗仍有很长的路要走。

寨卡病毒能治病?新研究给出肯定答案,因为其有靶向并毁灭神经前体细胞(中枢神经系统中分化成神经元和胶质细胞的大脑干细胞)的趋势。这就是为什么母亲妊娠中感染寨卡,出生的婴儿常出现小头畸形。

然而,这或许也让寨卡病毒成为对抗成胶质细胞瘤干细胞的可行“武器”。成胶质细胞瘤干细胞是未分化细胞,促进成胶质细胞瘤(侵袭性脑癌)的发展。

研究由华盛顿大学医学院的Michael Diamond博士和Milan Chheda博士和加利福尼亚大学医学院的Jeremy Rich博士共同领导。

Diamond博士说,我们知道寨卡病毒选择性靶向正在发育的胎儿大脑中的神经前体或干细胞。博士后Zhe Zhu(第一作者)假设它或能感染并杀死成胶质细胞瘤细胞,尤其是那些难以根除的(癌症干细胞)。

寨卡靶向癌症干细胞

成胶质细胞瘤干细胞尤其具有抵抗性,即使面对积极治疗,这意味着肿瘤经常回归,生存率差。这些癌细胞能“打败”人体免疫系统,所以中和它们需要更有效的去除原肿瘤。

为了验证“寨卡病毒能靶向并杀死成胶质细胞瘤干细胞”的假设,研究小组首先进行体外实验,使用从手术去除的肿瘤中收集的成胶质细胞瘤样本。

实验显示,寨卡病毒靶向并杀死成胶质细胞瘤干细胞,而非任何其他成胶质细胞瘤细胞,或其他类型的脑细胞。

Diamond博士表示,我们对寨卡病毒如何选择性杀死肿瘤细胞感到惊讶。其有效感染并杀死癌症干细胞,但未感染已分化的肿瘤细胞或邻近的健康细胞。

这一步之后,研究者试图在体内复制结果,使用被注射了寨卡病毒改良菌株的实验室小鼠。结果发现病毒减缓肿瘤生长,改善动物的预期寿命。

下一步是创造毒性更小的寨卡病毒菌株,其对人体天然免疫反映更易感。

研究发现,改良菌株依然优先靶向成胶质细胞瘤干细胞。此外,其有效性被替莫唑胺(常无法影响成胶质细胞瘤干细胞的化疗药物)增强。

“我们需要更好地了解寨卡”

研究者也对与寨卡同类的其他病毒感兴趣,如西尼罗河病毒(也通过蚊子叮咬传播)。

他们注意到,不像寨卡病毒,西尼罗河病毒不加选择地靶向并杀死成胶质细胞瘤干细胞和非癌细胞。

参与研究的科学家目前对令人鼓舞的结果充满希望。但他们表示,直到他们能证实寨卡能被用来治疗成胶质细胞瘤,仍有很长的路要走。

Diamond博士表示,我们需要更好地了解寨卡病毒和免疫系统对肿瘤清除的相对贡献。我们需要更好地了解为什么寨卡病毒能如此特别地对抗癌症干细胞。我们已经有了线索,但更好地了解这一点能帮助我们进一步设计病毒,使其更有效且安全。

 

(环球医学编辑:丁好奇 )

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