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改善白血病化疗结局 铁超载药物大显神通

来源:环球医学编写    时间:2017年12月22日    点击数:    5星

急性髓性白血病(AML)是一种侵略性的癌症,可以阻止健康血液细胞的生成。化疗是标准的治疗方法,但60岁以上患者的五年存活率仅为5~15%,治疗仍需改进。一项发表在《Cell Stem Cell.》杂志上的研究显示,AML患者的化疗结局或能被一种用于治疗无关病症的药物改善。

目前,通过研究白血病细胞如何浸润到创建血细胞的骨髓中,伦敦帝国理工学院的研究人员得到了一个重要的发现。

通过研究小鼠和人类样本,他们发现骨髓中某些支持造血干细胞的区域,当它们被白血病细胞所取代浸润时,这些干细胞的功能就丧失了,健康的血液生成显著减少,这会引起患者贫血、感染和出血,影响化疗的成功。

至关重要的是,研究小组还发现,已经批准用于治疗铁超载病症的药物可以保护这些重要的骨髓区域并帮助造血干细胞存活。研究结果发表在《Cell Stem Cell.》杂志上。

该研究的第一作者、帝国理工学院生命科学部的Cristina Lo Celso博士说,由于这种药物已经被批准用于不同的病症,所以我们知道它是安全的。我们仍需要检测它在白血病和化疗背景下的作用,但是因为该药已经在使用,比使用新研发的药物,我们可以更快地进入临床试验。

研究人员现在希望能够与临床医生合作开始AML药物的人体试验。用不了5年就能了解这种药是否是一个可行的选择,而如果一个是新研发的药物则需要10~15年。

研究小组用影像学方法拍摄了白血病细胞入侵小鼠骨髓的过程。这种方法使他们能够看到概况和令人难以置信的细节,揭示通常无法在患者身上直接观察到的骨髓深处发生的现象。

研究小组发现,白血病细胞浸润特别严重的是造血干细胞所在血管的特殊区域。这些基本的血细胞可以变成所有其他类型的血细胞,包括红细胞和白细胞。每天能生成数十亿个新细胞。因此,这些特殊的血管区域对于产生新的健康血液至关重要,它们被白血病破坏使得疾病得以进展。通过研究患者组织样本证实了这些血管的损失。

为了看看他们的假设是否可以保护血管,研究小组测试了一种名为去铁胺的药物。该药物用于治疗铁超载(例如当一个人接受多次输血后)。去铁胺还被用于治疗骨髓增生异常,这种疾病与新的造血干细胞不能成长为健康血细胞的白血病相关。帝国理工、Max Plank Munster研究所和牛津大学Kennedy研究所的研究人员同样为这一项目做出贡献,他们发现这种药物可以增加老年小鼠的骨髓血管。

Lo Celso博士的研究小组发现这种药物对AML中的血管有保护作用,可以拯救健康的造血干细胞。而且,增强的血管提高了化疗的效率。医生、博士生Delfim Duarte说,我们的工作表明,针对这些血管的治疗可能会改善AML的现有治疗方案,也可能改善其他白血病。

 

(环球医学编辑:石 岩)

 

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