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Science:全球新冠感染者实际已近100万 确诊者只是冰山一角

来源:    时间:2020年03月18日    点击数:    5星

近期,新冠肺炎(COVID-19)疫情有席卷全球之势。洞悉其传播规律,是制定正确的应对措施,遏止事态进一步恶化的前提。

3月16日,哥伦比亚大学的研究团队发表在《Science》上的一项研究揭示,1月23日武汉封城之前,约有86%的新冠感染者未被确诊!未确诊人数如此众多,是因为轻症患者和无症状传染者,没有意识到自己也已被新冠病毒感染。

通过计算机模拟,论文作者和多位国外专家认为,这意味着目前国外报告的超10万例确诊病例,可能也只是冰山一角……实际感染人数可能已近100万……

未确诊新冠病毒感染者是新冠疫情迅速蔓延的主要原因,也是疫情初期难以防控的难点所在,并将继续对遏制疫情暴发构成重大挑战。隔离措施,则被证明是行之有效的应对措施。

武汉封城前 未确诊的感染者高达86%

研究团队建立了一个数学模型,综合春运前后的旅行大数据,模拟了中国375个城市感染的时空动态。

1月10日~23日,当时全国报告的确诊病例是830例,其中444例在湖北,此后确诊病例不断上升。

研究者倒推显示,在此期间,武汉的实际感染人数可能已经达到1.3万人,全国的感染人数可能有1.7万,是当时报告病例数的20倍,其中只有14%是确诊病例,未确诊的感染者高达86%!这一比例,由从武汉撤离的外国人员的感染情况,可得到进一步证实。

基于人口迁移和病例变化趋势,预估新冠肺炎基本传染数(R0)为2.38,潜伏期则在3.6天左右,这与此前的各种分析相似。

79%的确诊患者 是被轻症或无症状者感染

论文通讯作者Shaman表示,当时绝大多数的未确诊者,“症状轻微,甚至没有症状,自身很可能察觉不到,以为只是感冒”,他们的传染能力,预计也只有确诊患者的约55%。

但这些人一旦把病毒传给免疫力低下者,可能就是致命性的,且未确诊的轻症和无症状传染者数量庞大。研究者认为,79%的确诊患者,是被轻症或无症状者所感染!

换而言之,假如没有轻症患者和无症状传染者,1月23日时,全国应该只有一座城市确诊人数破10,实际情况是有10座城市,影响之大可想而知。

推测全球实际感染人数已近百万

研究者表示:“如果全球确诊病例已达到15万(截至发稿时已经超18万),推测实际感染人数接近一百万都很合理,像美国目前确诊患者超3500例,可能只是感染者的冰山一角,实际感染人数可能是3.5万人。”

华盛顿大学教授Elizabeth Halloran则认为:“全面铺开新冠肺炎检测,提高检测能力,保证有求必检,至关重要。同时,也需要采取有力的措施降低传播可能性,比如居家隔离和社交疏远措施”。这些措施,已经被证明行之有效。

研究者在论文中分析指出,1月23日之后中国采取的一系列措施,让再生参数从2.38降到了1以下,意味着新冠肺炎传播被有效控制。

论文作者还呼吁,欧美国家要采取更强力的策略,来控制疾病的传播,毕竟你们多查一点多治一点,中国的压力就小一点……

武汉封城 为国际防疫争取了宝贵的几周时间

研究者分析还指出,1月23日武汉封城后,全国范围内采取的一系列严格限制措施,成功把R0降到了1以下,是控制这次疫情最关键的手段。

Shaman提到:我不认为中国境内能消灭病毒,因为之后还会面临境外输入性病例的挑战。但限行隔离能为科学家争取研发疫苗的时间,疫苗研发至少需要数月。

近期《科学》上另外一项分析认为,武汉封城,为全国争取了3~5天的准备时间,给其他国家抗疫“争取到了几周的时间”。

然而,国外疫情发展还是如此迅猛,很出乎意料。“重视不够”是原因之一,新冠病毒太狡诈,防不胜防,也是重要原因。

新冠病毒 可能长期与人类共存

研究者称,该研究强调了新冠病毒的严重性和大流行的潜力。2009年H1N1大流行也有许多轻症病例,并迅速在全球传播,最终成为了一种地方性疾病(endemic)。所谓地方性疾病,是指局限于特定地区内,长期相对稳定并经常发生的疾病。

目前,已有4种冠状病毒株长期在人群中流行,即229E、HKU1、NL63、OC43。研究团队提醒,如果这种新冠病毒沿袭2009H1N1大流行的模式,它可能成为与人类长期共存的第五种冠状病毒。

(环球医学编辑:贾朝娟)

参考资料:

Science 16 Mar 2020:eabb3221DOI: 10.1126/science.abb3221
Substantial undocumented infection facilitates the rapid dissemination of novel coronavirus (SARS-CoV2)
https://science.sciencemag.org/content/early/2020/03/13/science.abb3221/tab-pdf
 

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